庄助 
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温泉エディトリアル

第10回 あこがれの大牧温泉(後編)

 あこがれの「大牧温泉観光旅館」。ついに到着し、探検は続きます。
 とはいってもあまり歩くところはありません。散歩は隣のダムの事務所に続く道数十メートルだけで、その道もすぐに立ち入り禁止になるので、短すぎてのんびりと散策というわけにはいきませんでした。さすがの秘境なので、そこまで望んでは贅沢というものでしょう。外に出た後は、囲炉裏のあるロビーで、鉄瓶で沸かした湯でお茶を一服。囲炉裏のある部屋もあるそうです。その後はさっそく風呂というわけで、まずは内風呂に入りました。なめらかでしっとりする肌触りです。客が少ないせいか貸切状態で寛げました。神経痛や筋肉痛に効く、ナトリウム・カルシウム―塩化物・硫酸塩泉。飲泉もできます。
 その次は6時から食事です。部屋食ではなく、広間に集まっての食事。最近は部屋出しではなく、大広間や食事処で出すところが増えています。私自身は、あまり部屋で食べることにはこだわらないのですが、値段に反映せざるをえないなら、いっそ食事処を設けてそこでまとめて出して人件費を削減するのも一案ではないかと思います。入念に部屋での食事を準備されるとそれはそれでやはりうれしいものですが、人手が足りないと放っておかれたり、天ぷらがすっかり冷えていたりなんていう経験をお持ちの方も多いはず。中途半端に部屋出しをするよりも、いっそのことまとめてくれるほうが、客にとって良い場合も多い、そんなふうにも思えるのでした。このあたりは、宿の方からすると多々事情があるのでしょう。
 地元の名産の白海老のから揚げ、刺身……と富山湾で獲れたという海のものから山のものまで珍味が続きました。建物を見たときも驚きましたが、秘境なのでろくなものが食べられないと思っていただけに、予想以上の美味でした。正直なところ前の晩の「日本一」ぶりには届きませんが、それにしても交通の不便を考えると、これだけのものを提供するのはなかなか難しいだろうと感心せざるをえませんでした。
 食事を終えてついに露天風呂を堪能する時間が近づきます。浴衣姿でいざ、露天風呂へ! と思いきや、さ、寒い……。凍りつくような空気の中、永遠にたどりつかないかと思われるほどの風呂までの距離。猿でも鹿でもなんでも出てきそう。というのは大げさですが、タヌキやカモシカは出るそうです(!)。階段を上ったり下りたりで、初めての人は不安になることでしょう。
 が、それだけの艱難辛苦(3分もかかりませんのでご安心ください)を乗り越える価値は大いにありました。浴衣を脱ぐときに新たな勇気を振り絞る必要がありましたが、一瞬の我慢です。その先には、大きな4畳半の広さはあるくらいの露天風呂がありました。冷気に湯気が立ち上って、まさに温泉マークそのものです。そして眼前には、白い冠を載せた山々が望めます。建物はもちろん、一筋の光さえもまったく視界に入ってきません。しばらくして雲が動いた後に見えた月こそが唯一の光でしょうか。その景色の静謐さ。ここまで物好きにも来た甲斐があったというものです。男湯も同じように山々を望む雄大な露天になっているそうです。
 ただし、そこで終わりではありません。なんとその奥には別の自然の岩風呂があると壁に書いてあります。しかし、この寒さに再び身を投じるのか。と迷うも一瞬、えいやとばかりに走り出し、母屋から奥の方向にある岩風呂に入りました。こちらのほうが熱く湯の温度を保つようにしているようで、冷気を駆け抜けた身にはありがたや。ふたりも入るといっぱいになる小さな岩風呂です。ちょうどくりぬいた岩の中にはいる格好でした。山を望む前方が開放された状態なので、相変わらず眺めは抜群です。峡谷になっているのでさえぎるものもなく、山々が湖面に浮かぶだけなのです。さきほどの大きな露天風呂に入ったときにここまで来た甲斐があったと考えたのですが、いやはや甘かった。
 ポツンと浮かぶ岩風呂に浸かり、目の前には天空が広がっている。そのときに思い出したのは中国の世界遺産、黄山(ホアンシャン)です。水墨画そのものといわれる黄山は、「天下の名勝、黄山に集まる」と謳われる仙境です。数年前に出かけたときに鋭利な峰のひとつにひとりで立ってみたのですが、思いがけず雲が流れてきて、目の前一面見渡す限りが雲海になり、空に浮かんでいるように感じたのです。そのときの記憶がなぜか蘇りました。虚空に浮かぶ不思議な感覚。大げさかもしれませんが、気持ちよく身体を弛緩させるお湯の効能もあったのでしょう。
ここは、あまり人には教えたくない温泉のひとつとなりそうです。

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